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Loto indiano, una bella pianta acquatica

Il loto indiano , noto anche come Nelumbo nucifera, loto sacro o semplicemente come loto, è una specie vegetale della famiglia Nelumbo.

Caratteristiche

piante marine

Si tratta di una pianta acquatica perenne . Le radici formano tuberi che hanno più rizomi e quindi le piante di loto sono saldamente ancorate nel fango sul fondo dello stagno o del fiume.

Questa pianta è spesso confusa con i ninfee, ma hanno una struttura molto diversa. Mentre i ninfee crescono sopra la superficie, il fiore e le foglie di loto sono alla fine di un potente fusto che si erge un metro sopra l’ acqua.

Il fiore di loto è molto grande e può essere portato a 35 cm di diametro. Cresce eretto, normalmente superando le foglie più alte. Di solito è bianco con margini rosa rosa o rosa pallido, ma ci sono varietà completamente bianche o giallastre. Il fiore di questa pianta ha proprietà termoregolatorie.

Lotus è una pianta con grandi foglie e steli. Poiché sono necessari stagni grandi e relativamente profondi, la varietà comune spesso non è adatta per piccoli stagni da giardino. Tuttavia, sono state sviluppate varietà da giardinaggio più piccole. Possono crescere in vasi di terracotta simili a una casseruola.

Come sono i suoi frutti?

Il frutto del loto sacro ricorda il beccuccio di una doccia e ha da 15 a 20 alveoli che contengono un acquenio delle dimensioni di una piccola nocciola. I semi secchi possono sopravvivere a lungo. Un team dell’ Università della California di Los Angeles (UCLA) è riuscito a germinare un seme di loto di 1.300 anni ritrovato in un antico lago di Pulantien, nella provincia cinese di Liaoning.

Dove si trova?

Il loto sacro ha origine nel subcontinente indiano, da dove si diffuse nell’ antichità nel sud-est asiatico, in Cina, Giappone e in altre regioni temperate e tropicali dell’ Asia.

Oggi si è diffuso in tutto il mondo come pianta decorativa, in quanto è una specie ampiamente utilizzata nel giardinaggio per decorare stagni e piccoli bacini d’ acqua. Si trova in molti giardini e parchi delle zone subartiche, essendo in grado di resistere abbastanza bene alle occasionali basse temperature. Può anche resistere al gelo fino a -15°C se la radice è immersa in almeno 1 m di acqua.

Cresce in stagni poco profondi, fiumi morbidi che scorrono e zone umide e può occupare aree molto ampie. Spesso, il loto sacro cresce in luoghi di allagamento intermittente. La pianta può sopravvivere in acqua fino a 2,4 m di profondità e sopportare anche periodi più lunghi o più brevi di tempo secco. Cresce anche sulle rive di laghi, serbatoi e fossati.

Loto indiano

Si può mangiare?

Molte parti di questo impianto sono utilizzate nella cucina di India, Sri Lanka, Thailandia, Cambogia, Vietnam e Cina. I semi di loto sono commestibili, e secondo la medicina tradizionale cinese garantisce la longevità. Essi sono conosciuti come liánz? in Cina. Possono essere consumati crudi e avere un sapore simile a quello delle mandorle tenere, anche se è leggermente più amarognolo. Si mangiano anche arrostiti come se fossero castagne, oppure secchi e scoppiati come popcorn.

I rizomi sono noti come liánú in pinyin, ngau in Cantonese, bhe in Hindu e Urdu, renkon in Giapponese e yeongeun<. Tagliati a fette, vengono consumati come verdure fritte o bollite. Sono anche ricoperti di pasta di riso per la frittura. Siccome sono insapore, sono solitamente conditi con salse e spezie. In Corea sono messi a confit in salsa di soia per insaporire.

Fiori e foglie hanno anche proprietà medicinali e cosmetiche . Gli stami secchi sono usati per fare una tisana profumata, nota come Lianhuacha in Cina, o per aromatizzare le foglie di tè in Vietnam. In Corea, con i petali essiccati della varietà bianca si prepara il tè yeonkkotcha, mentre con le foglie essiccate si prepara il tè yeonipcha.

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